Ecología

Extinción por huevos

20 abr , 2012  

Esta semana ha llegado a mis manos un interesantísimo artículo de la BBC que empieza de esta manera:

“Lo que selló definitivamente el destino de los dinosaurios fue que ponían huevos”

¡Ni asteroide ni leches!  ¡Por huevos!

Ahora en serio, según estudios realizados por científicos que, al parecer no tienen otro hobby en el que perder el tiempo, el asteroide que se estrelló en nuestro planeta sólo fue el detonante de una extinción en cadena, lo que resultó determinante fue el carácter ovíparo de estos animales. En otras palabras, su estrategia reproductiva.

En comparación a  su gran tamaño, los dinosaurios ponían huevos muy pequeños. Esto es debido a que el embrión necesita que pase oxígeno a través de la cascara, por tanto esta no debe de ser muy gruesa, lo que limita su tamaño. Cuanto mayor es el huevo, más gruesa es su cascara, pero hasta cierto límite que permita ese paso de oxígeno.

queremos-verde-nido-dinosaurio

Un nido de huevos está a merced de cualquier depredador.

Por otro lado, las crías de dinosaurio dependen desde su inicio del alimento disponible en su entorno, con lo cual deben competir con especies de diferentes tamaños por el alimento. Mientras ellos ocupaban siempre el mismo nicho ecológico, se pasaban cada etapa de su vida compitiendo con diferentes especies de mamíferos.

Los dinosaurios fueron evolucionando hasta convertirse en los mayores animales sobre la Tierra, pero esta falta de especies de rango mediano determinó su total extinción. Tras el impacto del asteroide, todos los animales con peso superior a 25 kilos perecieron. Sobrevivieron las especies de menor tamaño; especies con las que se continuó la cadena evolutiva.

queremos-verde-meteoro

Fuente imagen: http://trikinhuelas.com/archivos/2006/06/02/la-colision-de-un-meteorito/

Ser el grandullón del barrio tiene sus ventajas, pero cuando llegan desastres de este tipo, eres el primero que los recibes…..

Es justamente lo contrario que ocurrió con los mamíferos:

Llevan a sus embriones siempre consigo.

Una vez que nacen sus crías, las alimentan a partir de su propio cuerpo.

Su reducido tamaño les permitió refugiarse y sobrevivir a los impactos y tremendos cambios climáticos ocurridos tras el choque del asteroide.

La diversidad de tamaños en estas especies conlleva la ocupación de diferentes nichos ecológicos. Por todo ello, muchas especies sobrevivieron al drástico aumento de las temperaturas ocultándose en cuevas o en medios acuáticos, mientras que la mayoría de los dinosaurios quedó incinerada de forma instantánea y, los que sobrevivieron a duras penas aguantaron unos pocos meses con ese calor asfixiante.

Otra característica determinante fue su alimentación:

Los dinosaurios eran mayormente vegetarianos, por lo que la abrasión de la gran cobertura vegetal les dejó sin alimento y, al desaparecer ellos también, dejaron sin alimento a los pocos saurios carnívoros.

Lo siento por los vegetarianos pero, es un hecho.

Los mamíferos podían alimentarse de insectos, plantas acuáticas; por lo que su abanico de nutrientes era más amplio y se adaptaba a las circunstancias.

Este artículo me ha hecho reflexionar en lo invencible que resulta la vida cuando quiere a toda costa salir adelante. Da igual la forma que sea. Los ecosistemas y las faunas se adaptan a las nuevas realidades.

Somos un milagro de la evolución, que ha sobrevivido al imperio de los grandes saurios, al impacto de asteoroides, a cambios climáticos de nivel planetario pero……¿seremos capaces de sobrevivir a nuestra ignorancia, prepotencia e insensatez?

Hagamos un intento para conseguirlo…aunque sea por huevos

Justine de la Bretonne

, , , , , , , , , ,